Sexta extinción masiva a la vuelta de la esquina, advierten científicos

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Antes de que existieran los humanos, se encontraban los bichos. Los ecosistemas no pueden funcionar sin los millones de insectos que forman la base de la cadena alimenticia. Lamentablemente, un nuevo estudio de la revista científica Biological Conservation informó que se ha producido una caída precipitada de la población de estos pequeños animales.

¿ESTAMOS ANTE LA POSIBLE EXTINCIÓN DE LOS INSECTOS?

La investigación muestra que las diferentes especies de insectos han experimentado fuertes descensos en la última década. Se estima que un 40 % de estas especies podrían extinguirse debido, entre otros factores, a los pesticidas, los cuales tienen un impacto ambiental.

Estudios anteriores han analizado áreas más pequeñas; un estudio de 2017 mostró que el 76 % de los insectos voladores habían desaparecido de las reservas naturales de Alemania y un estudio en 2018 informó que las poblaciones que viven en las selvas tropicales de Puerto Rico también han disminuido.

Sin embargo, este nuevo estudio analizó 73 investigaciones sobre la disminución de estas especies. Aunque la mayoría se centra en América del Norte y Europa, es el primer intento que cuantifica el impacto global.

Ante este panorama, los autores de la investigación, Francisco Sánchez-Bayo y Kris A.G. Wyckhuys, declararon para The Guardian:

“DADO QUE LOS INSECTOS COMPRENDEN ALREDEDOR DE DOS TERCIOS DE TODAS LAS ESPECIES TERRESTRES, NOS ENCONTRAMOS AL COMIENZO DE LA “SEXTA EXTINCIÓN MASIVA”, QUE ESTÁ AFECTANDO PROFUNDAMENTE A LA VIDA EN NUESTRO PLANETA. ESTOS ANIMALES SON ESENCIALES DADO QUE SON ALIMENTO PARA OTROS, ADEMÁS DE SER POLINIZADORES”.

Datos que refleja la investigación

Los lepidópteros –– orden de insectos holometábolos, casi siempre voladores –– al que pertenecen las mariposas, ha disminuido en un 53%.

Los ortópteros , que incluyen saltamontes y grillos, han caído en un 50%.

Los antófilos, como las abejas han disminuido en en 40%. Actualmente se encuentran como una especie vulnerable a la extinción.

LA IMPORTANCIA DE LOS INSECTOS

Una de la funciones de vital importancia que brindan los insectos es la polinización, sin la cual muchas especies vegetales no podrían reproducirse. Este es un proceso de transferencia de polen, los insectos van de flor en flor y transportan en sus pequeñas patas el polen que las fecunda, haciendo posible la producción de semillas y frutos.

Los cultivos que nos alimentan dependen de la existencia de estas pequeñas criaturas. Además, reciclan y eliminan materia orgánica muerta, la cual consumen.

“SE ENCUENTRAN EN LA BASE ESTRUCTURAL Y FUNCIONAL DE MUCHOS DE LOS ECOSISTEMAS DESDE SU APARICIÓN AL FINAL DEL PERÍODO DEVÓNICO, HACE CASI 400 MILLONES DE AÑOS”, WYCKHUYS.

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