Gobierno de Irlanda del Norte convoca a reuniones de emergencia por violentos disturbios

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BELFAST.- Tras una reunión de urgencia del gobierno norirlandés, el parlamento autónomo regional de Irlanda del Norte vio interrumpidas sus vacaciones de Semana Santa para una sesión especial que debía comenzar a última hora de la mañana. “He hablado con el jefe de policía que está informando a los partidos políticos”, afirmó la primera ministra de Irlanda del Norte, la unionista Arlene Foster. “Mis pensamientos están especialmente con los agentes heridos por la violencia injustificada e injustificable de los últimos días”, agregó.

“Los responsables deben ser sometidos a todo el rigor de la ley” porque “todos deben ser iguales ante la ley”, subrayó en Twitter antes de su intervención ante los parlamentarios. Anteriormente, Foster había condenado los disturbios afirmando que no son “una protesta”. “Esto es vandalismo e intento de asesinato. Estas acciones no representan el unionismo”, afirmó.

Una multitud se reunió el miércoles por la noche en Lanark Way, una zona de Belfast donde se levantaron enormes barreras metálicas para separar un barrio católico de otro protestante, y “un autobús fue incendiado”, informó la policía de Irlanda del Norte.

“Cientos de personas de ambos lados lanzaron cócteles molotov”, tuiteó una periodista de la BBC en el lugar, precisando que la llegada de la policía redujo considerablemente el nivel de violencia. Siete agentes resultaron heridos durante la noche, sumándose a los 41 heridos en los últimos días, entre los que también hay un fotógrafo de prensa y un conductor de autobús, informó la policía.

Esta nueva noche de violencia se suma a una semana de altercados que ha puesto de manifiesto el creciente conflicto existente en esta provincia británica, donde las consecuencias del Brexit indignaron a los unionistas partidarios de la corona británica.

La semana pasada, la violencia estalló primero en la ciudad de Londonderry, antes de extenderse a una zona unionista de Belfast y sus alrededores durante el fin de semana de Semana Santa. Estos incidentes reavivaron el fantasma de las tres décadas de sangriento conflicto entre republicanos católicos y unionistas protestantes, que dejaron unos 3.500 muertos.

El acuerdo de paz firmado en 1998 difuminó la frontera entre la provincia británica y la vecina República de Irlanda –país miembro de la UE– pero el Brexit vino a socavar ese delicado equilibrio, exigiendo la introducción de controles aduaneros entre el Reino Unido y la Unión Europea.

Tras duras negociaciones, Londres y Bruselas consiguieron acordar una solución, el conocido como “protocolo de Irlanda del Norte”, que evita la vuelta a una frontera física en la isla de Irlanda trasladando dichos controles a los puertos norirlandeses.

El primer ministro británico, Boris Johnson, afirmó en Twitter estar “profundamente preocupado”. “La forma de resolver las diferencias es a través del diálogo, no de la violencia o la criminalidad”, subrayó. También el primer ministro irlandés, Micheál Martin, consideró que “la única manera de avanzar es abordar las cuestiones que preocupan a través de medios pacíficos y democráticos”.

“Ahora es el momento de que los dos gobiernos y los líderes de todas las partes trabajen juntos para rebajar las tensiones y restablecer la calma”, afirmó.

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