En agosto, regresan los cruceros al Caribe mexicano

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CDMX.- Tras más de un año sin navegar por el Caribe, la empresa Norwegian acaba de anunciar sus nuevos cruceros en la región, los cuales zarparán en agosto. Una de las rutas volverá a un destino mexicano: Cozumel. 

En Destinos te contamos cómo será su regreso.

Cruceros desde Jamaica y Dominicana

Es necesario aclarar que, al menos en un principio, los viajes en barco por el Caribe no partirán desde puertos de Estados Unidos como era usual antes de la pandemia, pues las regulaciones de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) del país vecino todavía no permiten que se reinicien operaciones.

Los viajes de Norwegian se reanudarán el 7 de agosto desde Bahía Montego, en Jamaica, para visitar Roatán (Honduras), Cozumel, Ocho Ríos (Jamaica) y la isla privada Harvest Caye, al sur de Belice.

cruceros_caribe_mexico_1.jpgFoto: Fideicomiso de Turismo de Quintana Roo

A partir del 15 de agosto iniciará otra ruta que partirá desde Punta Cana, en República Dominicana, hacia Bridgetown (Barbados), Castries (Santa Lucía), Philipsburg (Sint Maarten) y Saint John (Antigua y Barbuda).

Ambos circuitos durarán siete días. Hasta ahora el viaje desde Jamaica tiene programadas 10 salidas, mientras para el de República Dominicana hay nueve. Por cierto, es la primera vez que Norwegian llega a este último país.

Para la industria internacional de cruceros, la región del Caribe es la más grande. También es importante para los mexicanos no solo por los puertos nacionales, sino la cercanía para los turistas: hasta principios de 2020, bastaba con tomar un avión a destinos como Miami u Orlando para viajar en barco desde ahí.

cruceros_caribe_mexico_7.jpgFoto: Cortesía

Con vacuna de por medio

El requisito que los pasajeros y tripulación de cada crucero deberán cumplir es que hayan recibido la vacuna de Covid-19 con esquema completo, al menos dos semanas antes del viaje.

Antes de comenzar a dar servicio a los viajeros, se llevarán a cabo cruceros simulados al 25% de capacidad con socios y empleados, explicó Harry Sommer, presidente y CEO de Norwegian Cruise Line, a EL UNIVERSAL en una rueda de prensa por videoconferencia. Posteriormente iniciarán operaciones formales al 60%.

Para embarcar serán aceptadas todas las vacunas autorizadas por la Organización Mundial de la Salud, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos y la Agencia Europea de Medicamentos, aclaró Sommer en el mismo evento.

cruceros_caribe_mexico_6.jpgFoto: Cortesía

El requisito de la vacuna estará vigente para los viajes antes del 1 de noviembre de 2021; después de esa fecha la medida podría renovarse o cambiar, dadas las circunstancias y protocolos de seguridad para ese momento.

Aunque cuenten con la vacuna, todos los pasajeros deberán someterse a una prueba de antígenos antes de abordar; este costo será cubierto por la naviera. Sin embargo, es posible que algunos países pidan pruebas adicionales para estar en su territorio, lo cual se tendrá que revisar antes del viaje.

cruceros_caribe_mexico_4.jpgFoto: Cortesía

Cómo será la experiencia

Dos barcos se utilizarán para llevar a cabo las rutas por el Caribe: Norwegian Gem y Joy. En ambos, todos los servicios y atracciones estarán disponibles, de acuerdo con Harry Sommer. Esto incluye espectáculos, toboganes, albercas y experiencias de realidad virtual.

Joy es un barco con capacidad total para tres mil 804 viajeros y alcanza 333 metros de longitud. Entre sus atractivos hay un circuito de carreras, juegos de realidad virtual, casino, parque acuático, minigolf y espectáculos como el musical Footlose. Este es el crucero que visitará Cozumel.

cruceros_caribe_mexico_5.jpgFoto: Cortesía

Por su parte, Gem es una embarcación con capacidad para dos mil 394 viajeros, y tiene 294 metros de longitud. Posee un spa con alrededor de 50 tratamientos, casino, albercas y espectáculos.

En un principio, todas las excursiones en tierra deberán ser provistas por la misma naviera (hay paquetes de viaje que ya las incluyen). Esto es para asegurar que todo el personal participante esté vacunado, incluyendo a los conductores.

Cabe recordar que uno de los puertos incluidos en las rutas es una isla privada, Harvest Caye, a la cual solo tienen acceso los huéspedes de la naviera.

cruceros_caribe_mexico_9.jpgFoto: Cortesía

Estas son algunas medidas que se tienen contempladas:
1. Filtración de aire de grado médico en lugares cerrados, de manera similar al tratamiento que se da en una cabina de avión actualmente.
2. Uso de cubrebocas en sitios cerrados o donde no pueda haber mucha distancia.
3. Se han ampliado los espacios en restaurantes y teatros.
4. Hay personal adicional y nuevas instalaciones médicas.

La empresa lanzará una docuserie llamada Embark, donde relatará cómo ha sido el regreso a las operaciones y todo lo que implica. Se estrena el 15 de abril.

cruceros_caribe_mexico_3.jpgFoto: Cortesía

¿Cuándo habrá cruceros desde Estados Unidos?

En octubre pasado, los CDC iniciaron un sistema de fases para establecer estándares que permitan el reinicio de las operaciones de cruceros en Estados Unidos. El 2 de abril publicaron una actualización de su guía, pero todavía no presentan una fecha definitiva en que se pueda navegar.

La Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA) calificó las actualizaciones de los CDC como “decepcionantes”. “Los nuevos requerimientos son excesivamente gravosos, en gran medida inviables, y parecen reflejar un enfoque de cero riesgos en lugar de mitigar el Covid-19, que es la base de cualquier otro sector en Estados Unidos”, añadió en un comunicado.

cruceros_caribe_mexico_10.jpgFoto: Cortesía

De acuerdo con datos de la CLIA, en 2019 cerca de 12 millones de personas recorrieron la región del Caribe en crucero. Según la misma organización, Cozumel está en tercer lugar entre los puertos más populares a nivel mundial.

En 2019, mil 369 cruceros y más de cuatro millones 569 mil viajeros llegaron al puerto de Cozumel, según datos del gobierno de Quintana Roo. Para 2020, la cifra fue de 374 barcos y un millón 131 mil 600 pasajeros

(EL UNIVERSAL)

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