El resurgimiento del covid-19 en Brasil desborda los hospitales

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En el último mes, el país superó una serie de hitos sombríos, estableciendo en repetidas ocasiones nuevos récords de cantidad de muertes diarias por covid-19. La semana pasada alcanzó otro máximo: 12.818 muertes nuevas y más de 464.000 casos nuevos, según las cifras de la Universidad Johns Hopkins. Estas cifras son signos de una propagación que supera incluso la de Estados Unidos, el único país del mundo al que la pandemia afectó más en números absolutos.

En las afueras de Sao Paulo, la crisis está poniendo patas arribas el Hospital de Emergencias Dr. Akira Tada. En tiempos normales, los médicos estabilizaban a los pacientes en estado crítico y los enviaban desde este pequeño hospital a otros más grandes y mejor equipados con unidades de cuidados intensivos.

Pero estos no son tiempos normales. Pocos hospitales tienen espacio para recibir a pacientes nuevos ahora, incluso en el estado más poblado y más rico de Brasil.

Cuando Dineia Martins Firmino, de 76 años, ingresó al hospital a comienzos de marzo, los doctores la intubaron y le dijeron a la familia que tenía que ser trasladada de manera urgente a una UCI para recibir un tratamiento más sofisticado, según su nieta Pamela Rivippi, de 30 años.

Nunca logró salir de la lista oficial de solicitudes de transferencia que lleva el Gobierno. «No apareció ninguna vacante en el momento en que lo necesitaba y terminó muriendo el sábado», dijo Ravippi. «Hicimos el funeral el domingo», explicó.

Camas de UCI a tope y riesgo de escasez de oxígeno

La nueva ola feroz de coronavirus que se cobró la vida de Firmino está inundando las camas de cuidados intensivos en Sao Paulo y en todo el país.

Hasta el domingo, 21 estados y el distrito federal tenían una tasa de ocupación de las UCI por encima del 80%. De este total, 14 estaban al borde del colapso con una ocupación superior al 90%.

En el estado de Rio Grande do Sul, ubicado al sur, las UCI están tan sobrecargadas que el hospital más grande que trata a pacientes con covid-19 en Porto Alegre, la capital estatal, informó que domingo que se vio obligado a no admitir nuevos pacientes.

«El ala de UCI para pacientes con covid-19 del hospital ya atiende con el 132% de ocupación», dijo la gerencia del Hospital das Clinicas de Porto Alegre en un comunicado.

Con las salas abarrotadas aumenta la demanda de oxígeno y otras necesidades básicas.

Hacia el norte, el estado de Rondonia tiene un 97,6% de ocupación de las UCI y la Oficina del Fiscal General advirtió que los suministros locales de oxígeno podrían agotarse en solo dos semanas.

El estado enfrente un «riesgo inminente de escasez de oxígeno», decía la carta, un recordatorio de una crisis que vivió anteriormente la ciudad de Manaos, capital del estado de Amazonas, donde los hospitales se quedaron sin oxígeno y las consecuencias fueron letales.

El Gobierno federal, que enfrenta críticas a su gestión de la pandemia (incluidas las del expresidente Lula da Silva), ha apuntado a una variante local del coronavirus nueva y posiblemente más contagiosa, que se está propagando por el país e incluso en el extranjero.

Sin embargo, los expertos también culpan de la propagación del covid-19 en Brasil al hecho de que los brasileños no siguen las pautas de uso de mascarilla y distanciamiento social, alentados por el presidente Jair Bolsonaro, quien desestima las medidas de precaución por considerarlas peligrosas para la economía y la estabilidad social. En Sao Paulo, al mismo tiempo, las autoridades hacen redadas en lugares de ocio nocturno para dispersar reuniones de cientos de personas, informó Reuters.

Avanza lento la vacunación contra el covid-19 en Brasil

Mientras tanto, a pesar de tener un historial sólido en los programas de vacunación, el despliegue de las inyecciones contra el covid-19 en Brasil ha sido lento. Solo el 1,4% de la población está completamente vacunada hasta ahora.

El ministro de Salud Pazuello, quien se encuentra bajo investigación por el manejo de la crisis en Manaos, estimó recientemente que en marzo habría disponibles entre 22 y 25 millones de dosis. Se trata de un descenso pronunciado en comparación a estimaciones anteriores que apuntaban a que habría hasta 46 millones de dosis disponibles este mes.

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